Haas contraataca y demanda a su ex jefe por uso indebido de marca en su autobiografía

Haas Automation, la empresa detrás del equipo de Fórmula 1, emprendió acciones legales contra Guenther Steiner por violar los derechos de imagen en la autobiografía del exjefe

La guerra entre el equipo Haas y su ex jefe en la Fórmula 1, el popular Günther Steiner continúa escalando hacia pasos insospechados. Es que Steiner demandó a la escudería por falta de pago, y ahora los norteamericanos han presentado una demanda por mal uso de la marca en los Tribunales de California.

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Es que la empresa Haas Automation, que administra el equipo de la F1, acusa a su ex jefe de violar derechos de autor en su autobiografía que se titula «Surviving To Drive», y lo propio para la editoral del libro, Ten Speed Press. Entre los documentos presentados, aseguran que hay fotografías expuestas en la publicación que se realizaron sin el consentimiento de la escudería.

Como Haas tiene marcas registradas a nivel federal en Estados Unidos de su negocio de máquinas de CNC (control númerico por computadora), la denuncia expresa que esas marcas no pueden aparecer sin autorización previa: «En 2023, sin el permiso o consentimiento de Haas Automation, Steiner creó, comercializó, promovió, vendió, distribuyó y se benefició de una publicación titulada ‘Surviving to Drive’ (el ‘producto acusado’), que utilizó y exhibió ilegalmente, y continúa usando y exhibiendo las marcas registradas de Haas Automation y la imagen comercial de Haas Automation para obtener ganancias financieras personales y ganancias ilícitas».

«Haas Automation notificó a Steiner antes de la demanda, pero hasta la fecha, Steiner no ha tomado ninguna medida para cesar o mitigar sus actos infractores, lo que requiere una demanda instantánea. Steiner vende y promociona el producto acusado en varios medios, incluidos, entre otros, impresos y digitales, en violación de los derechos exclusivos de propiedad intelectual de Haas Automation», continuó el equipo en su denuncia.

Guenther Steiner se convirtió en una figura popular gracias a la serie Drive to Survive (Foto: Haas)

«Las informaciones disponibles en la red indican que, en enero de 2024, el producto acusado superó ventas de al menos 150 mil unidades y generó ingresos de alrededor de US$ 4,5 millones», concluyó la denuncia de la escudería.

Tras esta presentación, lo que pretende Gene Haas es una compensación económica y se ha pedido un juicio por jurados, muy habitual en Estados Unidos. Steiner fue despedido a principios de este año por el dueño, entre rumores de un supuesto intento de compra de las acciones.

De esta manera, en la demanda de Haas se deberá evaluar el “fair use”, un concepto en la legislación estadounidense que permite el uso de imágenes de marcas de terceros sin consentimiento para diversos fines, incluidos comentarios, críticas, periodismo, investigación, entre otros.

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