Imola es una pizca de realidad para quienes soñaban con glorioso 2021 de Alonso y Vettel

Para quien imaginaba el regreso de Vettel y Alonso a los días más bonitos, quien conoce hasta las victorias, puede empezar a recalcular la ruta

Cuando se modeló la parrilla de Fórmula 1 para la temporada 2021 con la presencia de Sebastian Vettel desde un nuevo hogar, dejando atrás al rancio Ferrari, y el regreso de un enérgico Fernando Alonso, la tónica de la legión de aficionados en la que confían los dos y el público en general, siempre ávido de historias redentoras, era de un nuevo momento que mostraría la fuerza del talento de dos de las carreras más ganadoras de los últimos tiempos. La realidad, sin embargo, comienza a ofrecer una verdad diferente.

El GP de Emilia-Romagna presentó una verdad que siempre ha sido una posibilidad, pero fue tan temida que acabó escondiéndose a principios de año. ¿Podrían los dos campeones del mundo ser derrotados por compañeros de equipo jóvenes y relativamente bajos en sus carreras? En Imola, fueron. Ambos a la vez y de forma rotunda. Lance Stroll y Esteban Ocon se quedaron. Cualquier valoración de los dos que no parta de este punto es poco realista.

En el transcurso de los entrenamientos libres, en la clasificación y las carreras, los veteranos perdieron. Stroll y Ocon pasaron a la Q3, pero los campeones ni siquiera se acercaron a evolucionar desde la Q2. En la carrera, lo mismo. Vettel fue peor. Aunque Stroll tuvo un incendio en sus frenos y luego informó que sufrió una falla en la caja de cambios y estaba mal con la visera del casco, nunca se acercó a su compañero.

El cuatro veces campeón del mundo volvió a salir del top 10 (Foto: Aston Martin)

Cuando Vettel se retiró, justo antes del final, estaba en el puesto 15 mientras que el canadiense puso el auto verde en el séptimo lugar. Paseo, asombrado, anotó en las dos carreras de la temporada, a pesar de todos los problemas de pretemporada. Vettel ni siquiera se acercó.

«Sebastian tuvo problemas en carrera y terminó retirándose a una vuelta del final, lo cual es frustrante para todos, pero ahora tiene un buen kilometraje, lo cual es positivo, ya que todavía está tratando de recuperarse en cierta medida por su falta de tiempo en las pruebas de pretemporada», el jefe Otmar Szafnauer encontró la excusa.

Más experimentado y positivo que en otros momentos a través de la adversidad, Vettel todavía parece tener el control de la situación, incluso si es una de las peores. Pero la pose no te llevará tan lejos.

«Me las arreglé para hacer un buen uso de ese tiempo en el coche, pero por supuesto no fue muy bueno en términos de resultado. Necesitamos hacer un mejor trabajo en muchas áreas, necesitamos más adherencia en su conjunto para mantenernos en una mejor posición», comentó.

«Tuvimos algunas piezas nuevas en Imola, pero creo que tenemos que dar un gran paso adelante para notar la diferencia. Tendremos algunas actualizaciones en las próximas carreras y espero que demos ese paso más allá. Solo que, como dije, estamos más en la parte trasera del equipo intermedio en este momento. Eso puede cambiar rápidamente con unos pasos por delante y, sobre todo, con carreras más tranquilas», dijo.

Alonso, si hay justicia, en el arroyo dominado por las carreras. En Bahréin, demostré que todavía podía ganar mucho dinero que tenía en el alto Alpine en la Q3. Fue mejor que Ocon. Pero la forma en que terminé siendo derrotado en el suelo por su compañero de equipo, sería la campana del equipo Williams en Imola.

El resultado final fue muy piadoso para Alonso: el Williams batió, los Alfa Romeo fueron castigados, Valtteri Bottas fue sacado de carrera por George Russell y quedaba una décima plaza que no debería haber sido de nadie. Fue adelantado por Ocon incluso después de que las circunstancias de la carrera lo pusieron por delante. Conducía solo cuando pasó por la escena de un accidente. Rara vez un Alonso se ha entregado tanto en la Fórmula 1 como en la última carrera, y él lo sabe.

«Necesito adaptarme, pero eso no puede ser una excusa. Es obvio que cada vuelta que damos como pilotos nos hace sentir más cómodos, pero esto no puede ser una excusa para que no lo esté haciendo bien. Necesito estar más preparado para el próximo. No importa si tienes poco tiempo en el coche, es importante intentar mejorar», dijo.

«He cambiado de equipo varias veces, incluso he cambiado de categorías y campeonatos. Siempre hay un período de adaptación, pero nunca fue una excusa y no lo será ahora. Yo necesito mejorar. No estaba en un buen nivel este fin de semana, pero estaré en Portimao», dijo.

Y es cierto que hay un estorbo para los dos que no hay para sus compañeros, claro, ya que están aprendiendo un coche nuevo mientras se enfrentan a pilotos jóvenes que estaban con el equipo y saben cómo ha ido funcionando el bólido desde 2020. Seb todavía tenía las pruebas colectivas más problemáticas en toda la parrilla. El punto es que cuando emplea a los nombres más importantes de su generación, espera que el resultado sea inmediato. Al menos golpeó a los jóvenes conductores medianos que comparten garaje, incluso con más dificultades. Eso es lo que hacen los grandes pilotos.

Está claro que los dos, Alonso y Vettel, todavía merecen algo de tiempo y que dos carreras en un universo de dos docenas es una pequeña muestra. Si es verdad. Pero es el momento de encender la luz amarilla, eso sí, y si es posible con mucho brillo. Por qué la pregunta es simple: ¿siguen siendo pilotos destacados de otras épocas? Es posible que la respuesta sea negativa. Lo positivo es que ni Fernando ni Sebastián intentan ocultar lo evidente: no hay excusa para repetir Imola como si fuera normal.